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Ballena azul

ballena azul

Clasificación y evolución de
la ballena azul La ballena azul es una enorme especie de ballena que se encuentra en aguas subtropicales y polares de todo el mundo. Con algunos individuos que crecen hasta más de 100 pies de largo, la ballena azul no solo es la especie animal más grande del mundo, sino que también se cree que podría ser la criatura más grande que haya existido. Hay tres subespecies reconocidas de la ballena azul que son la ballena azul del norte, la ballena azul del sur y la ballena azul pigmea que, a pesar de su nombre, aún alcanzan una longitud promedio de 24 metros. Aunque su enorme tamaño y la naturaleza de maduración lenta ha significado que la población mundial de ballenas azules nunca haya sido muy numerosa, han disminuido drásticamente en número debido a que han sido cazados por humanos, especialmente en los últimos 100 años. Las ballenas azules ahora están legalmente protegidas y, a pesar de que una no ha sido capturada deliberadamente desde la década de 1970, sus números siguen disminuyendo en gran parte de su área de distribución natural. 

Aspecto y anatomía de la ballena azul
La ballena azul tiene un cuerpo enormemente largo que es delgado y estrecho, lo que significa que pueden atravesar el agua con facilidad. Su piel sin pelo es suave y azul grisáceo de color Con una parte inferior más clara y una serie de pliegues en la garganta que le permite expandirse a más de cuatro veces su tamaño normal cuando la ballena azul se está alimentando. La gran cola de la ballena azul es recta y se divide en dos duelas de goma al final y ayuda a impulsar sus cuerpos masivos a través del agua. Las ballenas azules pertenecen a la ” Ballena azul ” grupo lo que significa que en lugar de tener los dientes, hay hasta 395 duro y en forma de cerdas barbadas platos que cuelgan de la mandíbula superior y se utilizan para filtrar los alimentos del agua. Al igual que sus parientes, las ballenas azules también tienen dos orificios en la parte superior de sus cabezas grandes que se utilizan para expulsar el aire viciado y el agua de mar de sus pulmones cuando la ballena azul sale a la superficie para respirar. 

Distribución de la ballena azul y hábitat

Las ballenas azules se encuentran en aguas polares y tropicales en todo el mundo, migrando entre las dos en diferentes épocas del año. En los meses de verano, las ballenas azules se encuentran en las aguas frías del Ártico y la Antártida (dependiendo de la subespecie) donde se alimentan de la abundante cantidad de alimentos, antes de moverse hacia aguas más cálidas y menos ricas para el invierno cuando raza. Aunque las tres subespecies de ballena azul difieren ligeramente en tamañoy la coloración, la principal diferencia entre ellos es donde viven con las ballenas azules del norte y las ballenas azules del sur que nunca se encuentran. Las ballenas azules del norte tienden a habitar las ricas y vastas aguas de los océanos Atlántico norte y Pacífico norte , donde las ballenas azules del sur se encuentran al otro lado del ecuador en el hemisferio sur. Aunque las ballenas azules pigmeas también se encuentran en el sur, tienden a preferir el sur del Océano Índico junto con el Pacífico Sur. 

Comportamiento y estilo de vida de la ballena azul
A excepción de las hembras con sus crías, las ballenas azules son animales solitarios que se sabe que ocasionalmente se agrupan en grupos sueltos para alimentarse. Estos enormes los animales usan una variedad de sonidos (conocidos como canciones) que incluyen zumbidos, chirridos y retumbos para comunicarse entre ellos, particularmente durante la temporada de reproducción en invierno. En orden a asegurar que se escuchen sus voces, los ruidos hacen las ballenas azules son increíblemente fuerte y de haber sido grabado en volúmenes superiores a los 180 decibelios, se les conoce producir el sonido más fuerte de cualquier criatura en el planeta. La ballena azul tiene aletas y aletas muy pequeñas, por lo que depende de su enorme cola para ayudar a arar el océano. Las ballenas azules también usan sus colas para hacer inmersiones profundas, ya que al llevarlas por encima de la superficie del agua, pueden obtener suficiente energía para viajar hasta 200 metros hacia el mar. 

Ballena azulReproducción y ciclos de vida Las
ballenas azules se reproducen en las aguas más cálidas y tropicales durante el invierno o principios de la primavera, después de un período de gestación que dura casi un año, la ballena azul hembra da a luz una sola cría a su regreso a la región al año siguiente. Después de pasar todo el verano alimentándose en las aguas frías y ricas de los polos, las ballenas azules hembra no comen casi nada mientras están amamantando a sus crías. Las ballenas azules recién nacidas ya miden siete metros de largo y pesan alrededor de 2.5 toneladas y permanecen al lado de su madre durante al menos su primer año. Antes de destetarlos cuando tienen ocho meses, se sabe que los terneros Blue Whale consumen hasta 90 kg de leche todos los días. Las ballenas azules pueden comenzar a reproducirse cuando tienen entre 10 y 15 años y las hembras dan a luz cada dos o tres años. Las ballenas azules pueden vivir hasta 40 años. 

Dieta y presa de la ballena azul
La ballena azul es un animal carnívoro que, a pesar de no tener los dientes adecuados, sobrevive con una dieta que se compone principalmente de krill y pequeños crustáceos, junto con ocasionalmente pequeños peces. Las ballenas azules se alimentan nadando hacia un banco de presas y, gracias a los pliegues en su cuello que permiten que su garganta se expanda, toman un enorme sorbo de agua en el saco creado en la mandíbula inferior y cierran la boca. Luego se expulsa el agua, pero miles de pequeñas criaturas son retenidas por sus finas placas de barba que luego se tragan. Las ballenas azules pueden consumir hasta seis toneladas de presas todos los días durante los meses de verano que pasan en las aguas frías y ricas alrededor de los polos. Aunque se sabe que las ballenas azules comen una cantidad tremenda durante el verano, cuando migran a las aguas más cálidas durante el invierno para reproducirse, apenas comen nada. 

Depredadores y amenazas de la ballena azul
Debido al inmenso tamaño de una ballena azul adulta, no tienen depredadores naturales en el océano y las personas son su mayor amenaza. Sin embargo, los terneros jóvenes de la ballena azul son más vulnerables, especialmente una vez que abandonan las aguas más seguras y cálidas de su cría y comienzan a viajar por los mares más peligrosos. Las crías de ballena azul son atacadas por vainas de Las orcas que pueden usar su inteligencia y trabajo en equipo para atrapar y matar a un animal tan grande. Sin embargo, cuando la caza de la ballena azul comenzó en el siglo XIX con la invención de un arpón más técnico, comenzó el mayor problema para las ballenas azules. Con tecnologías cada vez mejores, la situación se intensificó en la década de 1900 y diezmó a la población mundial de ballenas azules, y la gente los cazó por su carne y grasa hasta que una prohibición internacional finalmente les dio cierta protección en la década de 1960. 

Datos y características interesantes de la ballena azul
La ballena azul es el animal más grande del planeta, lo que significa que numerosos órganos son mucho, mucho más grandes que los que se encuentran en cualquier otro animal.. ¡Aparentemente, solo una respiración de una ballena azul adulta completamente desarrollada producirá suficiente aire para llenar casi 2,000 globos! Además, el corazón de la ballena azul es tan grande que tiene aproximadamente el mismo tamaño que un automóvil pequeño, ¡y sus arterias principales son lo suficientemente grandes como para que un humano pueda nadar cómodamente! Al ser mamíferos, las ballenas azules deben salir a la superficie para respirar aire, pero también deben expulsarlo y expulsar todo el aire cálido y húmedo, la mucosidad y el agua de mar de sus pulmones a través de sus dos orificios de ventilación y hacia adentro El aire. Las ballenas azules hacen esto con tanta fuerza que esta columna puede disparar hasta nueve metros de altura. 

Relación de la ballena azul con los humanos
Históricamente, las personas no habrían podido cazar Ballenas Azules, ya que simplemente no tenían medios para hacerlo, comiendo la carne y usando la grasa para producir aceite de aquellos individuos que fueron varados o fueron arrastrados a tierra. Con mejores botes y herramientas para la caza, la captura de ballenas azules comenzó en el Atlántico Norte en 1868 y se había extendido por todo el mundo, pero a principios de siglo. En 1966, las ballenas azules fueron protegidas de la caza después de que la población disminuyó drásticamente en todo el mundo y no ha habido una ballena azul deliberadamente capturada desde 1978 en la costa de España. Hoy en día, la gente admira mucho a estos gentiles gigantes con los viajes de observación de ballenas que son populares en todo el mundo. 

Estado de conservación de la ballena azul y vida actual
Hoy en día, la ballena azul aparece por la UICN como un animal de que se Peligro en su oceánica ambiente de menos de 20.000 individuos que se creía ser dejados en todo el mundo. Hace cien años se estima que la población de ballenas azules era significativamente más alta, con aproximadamente 200,000, pero los números fueron borrados debido a la caza. Se cree que las poblaciones de ballenas azules de hoy no enfrentan grandes amenazas con los efectos del calentamiento global derritiendo las capas de hielo en los polos que se consideran la mayor preocupación. Aunque ya no son cazados (y se cree que las poblaciones en algunas áreas están aumentando), las ballenas azules están amenazadas por accidentes con barcos.